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2019年8月19日 (月)

2019年6月度月例会参加レポート

2019年6月度月例会の参加レポートを二川裕之さんにお送りいただきました。月例会の雰囲気を感じていただければ幸いです。
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いつものように月例会に出席してボーっとしていたら有名な5歳児に叱られた、わけではないのですが、月例会のレポートを執筆するよう天の声が聞こえてきましたので、僭越ながら拙いレポートを書かせていただきます。

6月の月例会は、熊谷彰さんによる、「ニューヨーク公共図書館+大英図書館、資料閲覧報告」の発表でした。昨年3月と本年3月に各図書館を訪問して貴重な資料を直接閲覧されてきたということで、A4で8頁に及ぶしっかりとしたレジュメも配布されました。なお、今回のご報告の内容の大部分は、「シャーロック・ホームズの世界」(http://shworld.fan.coocan.jp/)のサイト内にも掲載されています。

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ニューヨークとロンドン、二大図書館での調査報告でした。


ニューヨーク公共図書館では、バーグ・コレクション所蔵の、A・P・ワット『レター・ブック』第25巻を閲覧されたとのことでした。ワットはコナン・ドイルの著作権代理人で、ドイルと出版社との間の仲介をしていたやり取りが手紙に詳細に残されていて、この本は、書名のとおり、それらの手紙の複写を製本したものだそうです。バーグ・コレクションの閲覧室では、熊谷さんは他に人がいなかったために閲覧室を独占できたとのことなので、さぞ至福の時だったのだろうなと想像しちゃいました。
報告の中では、ホームズ短編がなぜ『ストランド・マガジン』に掲載されることになったのかの秘密が解き明かされました。それは、ホームズ短編は8千語を超える分量だったのに対し、『ストランド・マガジン』以外の他の雑誌では概算7千語以上を使うことができないという制約があったからだったようです。
また、アメリカの著作権法では1891年7月1日を境にその前後で著作権の取扱いが変わってしまうことから、アメリカの著作権を完全に確保するために、ホームズ・シリーズが7月まで連載開始されないようにワットが手配したことが手紙に明記されていたそうです。そのほか、『ボヘミアの醜聞』(ちなみに、1891年4月11日の手紙では「A Scandal of Bohemia」という記載が同年4月14日の手紙では「A Scandal in Bohemia」に変わっています!)の冒頭部の一部を加筆した経緯や、何万語で△△ポンドという生々しい原稿料に関するやり取りなど、実にいろいろなことが判明する、非常に興味津々な報告内容でした。

大英図書館では、1891年の『ポケット・ダイアリー』を閲覧されてきたとのことでした。これは、A6サイズの手帳にドイル自身が書き込んだものをイメージしていただければと思います。その記載によると、ドイルは1891年5月4日から3週間インフルエンザに罹患していたようです。この日付は、モリアーティ教授とのライヘンバッハの滝での死闘の日付と一致しており、否が応でもなにやら想像が膨らんでしまいます。
『ポケット・ダイアリー』には、1891年のドイルの年収も詳細に記述されており、妻ルイーズの収入分を差し引くと約1500ポンド程度だったようで、そのうちホームズ・シリーズからの収入は、熊谷さんの計算によれば4百数十ポンド程度とのことでした。当時の1ポンドは約2万4千円(小林司・東山あかね『シャーロック・ホームズ入門百科』152頁)ということですから、計算すると…。うーん。この金額を高いとみるか低いとみるかは人により評価が分かれるでしょうが、いずれにせよ、すごくリアルに感じられました。

どちらの図書館も、ウェブサイトから登録手続の申込ができるとのことです。あとは現地に行って(ここが一番大変なのでしょうが(笑))、パスポートなどの身分証明書と英文の住所証明書(口座を持っている日本の銀行で発行してくれるそうです)を示せば、図書館利用カードが割と簡単に発行されて、このような大変貴重な書籍や手帳などの実物に、誰でも触れることができるようです!
熊谷さんは来年春ころに大英図書館を再度訪問する野望(?)をお持ちのようですので、今後の報告を(勝手に)期待しております。やはり原典にあたってみることが大事だということがよく分かる、貴重かつ詳細な報告をしていただき、ありがとうございました。
なお、現地の図書館は少しハードルが高いよという方は、これを機会に、ちょうどタイムリーに順次公開中の映画『ニューヨーク公共図書館 エクス・リブリス』を鑑賞しに行かれたらいかがでしょうか(ただし、上映時間は3時間半!ですけど)。

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